CureVac Accelerates Oncology Strategy with Acquisition of Frame Cancer Therapeutics, Adding Novel Antigen Discovery Platform

  • Acquisition extends CureVac’s capabilities and adds key competencies to further accelerate oncology strategy for new therapies that enable patients’ immune systems to fight cancer
  • Frame’s platform offers potential to develop off-the-shelf and personalized cancer vaccines targeting novel families of neoantigens

TÜBINGEN, Germany/ AMSTERDAM, Netherlands – June 8, 2022

CureVac N.V. (Nasdaq: CVAC), a global biopharmaceutical company developing a new class of transformative medicines based on messenger ribonucleic acid (“mRNA”), today announced its acquisition of Frame Cancer Therapeutics, a private company focused on advanced genomics and bioinformatics to identify both unique and shared neoantigens across different cancer types. “The addition of Frame’s technology and talent to CureVac’s oncology research complements our ability to identify and validate promising neoantigens for our mRNA cancer vaccine programs,” said Franz-Werner Haas, Chief Executive Officer of CureVac. “The bioinformatics platform developed by Frame’s researchers has the potential to identify a broad panel of neoantigens that go beyond conventional neoantigens and could strongly increase the likelihood of developing highly effective cancer vaccines. We are excited to join forces with the innovative Frame Cancer Therapeutics team and combine their bioinformatics capabilities with our own mRNA expertise to potentially deliver a new class of cancer vaccines.” Frame’s FramePro platform identifies structural changes within the cancer genome that give rise to new open reading frames. These new open reading frames result in novel proteins that are absent in healthy tissues and can thereby be recognized as foreign by the immune system. Although these genetic changes are highly specific to individuals, the resulting neoantigenic proteins may be shared among many patients enabling development of more broadly applicable cancer vaccines. An additional application of Frame’s technology is the development of personalized cancer vaccines, thereby leveraging the full antigenic potential of a tumor. In December 2021, regulators in the Netherlands approved Frame’s clinical trial protocol to evaluate this approach in 15 patients with non-small cell lung cancer. “We are very enthusiastic about the great synergies between our content-driven approach in antigen discovery and validation and CureVac’s extensive experience with mRNA vaccine development,” said Ronald Plasterk, Founder and CEO of Frame Cancer Therapeutics. “The resulting vaccines could greatly enhance our ability to activate the human immune system against cancer, both in a personalized and off-the-shelf manner.” The total consideration for the acquisition of Frame Therapeutics is valued at €32 million. It will be paid in CureVac shares. Following a 50% upfront payment, the residual amount will be split across two project milestone driven steps. CureVac will expand the antigen discovery and validation activities at the Amsterdam Science Park.

About CureVac

CureVac is a global biopharmaceutical company in the field of messenger RNA (mRNA) technology, with more than 20 years of expertise in developing, optimizing, and manufacturing this versatile biological molecule for medical purposes. The principle of CureVac’s proprietary technology is the use of optimized mRNA as a data carrier to instruct the human body to produce its own proteins capable of fighting a broad range of diseases. In July 2020, CureVac entered in a collaboration with GSK to jointly develop new products in prophylactic vaccines for infectious diseases based on CureVac’s second-generation mRNA technology. This collaboration was later extended to the development of second-generation COVID-19 vaccine candidates, and modified mRNA vaccine technologies. Based on its proprietary technology, CureVac has built a deep clinical pipeline across the areas of prophylactic vaccines, cancer therapies, antibody therapies, and the treatment of rare diseases. CureVac had its initial public offering on the New York Nasdaq in August 2020. It is headquartered in Tübingen, Germany, and employs more than 900 people at its sites in Tübingen, Frankfurt, and Boston, USA. Further information can be found at www.curevac.com.

About Frame Cancer Therapeutics

Frame Cancer Therapeutics is a privately funded startup company in the Amsterdam Science Park founded in December 2018. Frame Therapeutics’ goal is to develop its proprietary approach for immunotherapy against cancer, which is based on precise analysis of the DNA and RNA of the tumor of a patient and using that information to supply the best vaccine against properties specific for the tumor. The strong anti-tumor immune response elicited by Frame vaccines may contribute to major clinical benefits for patients with diverse forms of cancer.

UvA, VU, gemeente Amsterdam en Rabobank gaan meer investeren in innovatiegebouwen op Amsterdamse campussen

De Universiteit van Amsterdam (UvA), gemeente Amsterdam, Rabobank Amsterdam en de Vrije Universiteit Amsterdam (VU) zijn van plan om de komende tien jaar, 300 tot 400 miljoen euro te gaan investeren in de ontwikkeling van nieuwe Innovation Centers voor kennisintensieve bedrijven op Amsterdamse wetenschapscampussen. Door het samenbrengen van onderzoek, onderwijs, talent en ondernemerschap onder één dak door middel van specialistisch ingerichte werkomgevingen zijn deze Innovation Centers optimale locaties voor kennisuitwisseling en co-creatie van wetenschappelijke kennis.

UvA, Rabobank, de gemeente Amsterdam en de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) investeren al meer dan 30 jaar samen in innovatieve bedrijfsgebouwen op het Amsterdam Science Park. Hiervoor richtten deze vier partners in 1989 het vastgoedbedrijf Matrix Innovation Center NV (Matrix) op waarin ieder van hen gelijk deelneemt als aandeelhouder. Matrix heeft momenteel zes Innovation Centers op het Amsterdam Science Park waar bij elkaar meer dan honderd wetenschappelijke bedrijven zijn gevestigd, van startups en scale-ups tot spin-ins van grotere ondernemingen. In het najaar zal een zevende Matrix Innovation Center, Matrix ONE, zijn deuren openen. Matrix ONE wordt een van de duurzaamste gebouwen van Amsterdam en zal met de aanwezigheid van Sustainalab een ontmoetingsplek worden voor bedrijven, wetenschappers en jong talent met een focus op duurzame innovatie.

Uitbreiding succesformule

In mei is de VU toegetreden als nieuwe partner binnen Matrix. Aanleiding voor de VU om in Matrix te stappen is hun wens om op de eigen VU Campus (Kenniskwartier Zuidas) een Innovation Center volgens het Matrix-concept te ontwikkelen, speciaal voor startups en scale-ups in Medische Technologie en Life Sciences.

De ontwikkeling van een achtste Innovation Center op de Zuidas is de eerste stap van Matrix’ strategie om sneller en breder Innovation Centers te realiseren. ‘De toetreding van de VU als partner in Matrix biedt een uitgelezen kans om de bewezen succesformule van Matrix als katalysator van kennisgedreven innovatie, ook buiten het Amsterdam Science Park uit te rollen’, zegt Ivo Sweep, Managing Director van Matrix. De ambitie van Matrix is om in 2032 twaalf Innovation Centers te hebben gebouwd op minimaal vier verschillende wetenschappelijke campussen in Amsterdam, wat een verdubbeling van het aantal Matrix gebouwen ten opzichte van nu betekent. ‘Dat is een enorme impuls in het kennisintensieve ondernemersklimaat in Amsterdam en daarmee een verdere versterking van de innovatiekracht van Amsterdam, de metropoolregio en heel Nederland’, aldus Sweep. Het Med Tech startup center op de VU Campus zal medio 2025 zijn deuren openen.

Het volledige artikel is te lezen op de website van de Universiteit van Amsterdam.

M16A1

most recent projects

AR-15

most recent projects

M40

most recent projects