Chirurgisch instrument LaproFlex van DEAM in operatiekamers in gebruik genomen

12 September 2019 1:38 PM

Chirurgen in Nederland hebben de primeur in het gebruiken van een nieuw chirurgisch instrument, de LaproFlex, bij kijkoperaties in de buikholte. In het HMC Bronovo is door chirurgen Jim English en Johann Rhemrev voor het eerst een gynaecologische operatie uitgevoerd. Tegelijkertijd heeft chirurg Wouter Leclercq in het Máxima MC in Eindhoven de eerste darmoperatie met het instrument uitgevoerd. Bijzonder aan het instrument is dat het uiteinde (de schaar of tang) met een simpele handbeweging in elke richting kan worden gestuurd. De LaproFlex is volledig ontwikkeld en geproduceerd door het Noord Nederlandse bedrijf DEAM.

“Het grote nadeel van het huidige instrumentarium dat nu standaard bij kijkoperaties wordt gebruikt, is dat je alleen in een rechte lijn kan opereren. De technische mogelijkheden om om-een-hoekje te werken, zijn de grootste voordelen van de operatierobot en waren tot voor kort niet bij ‘gewone’ kijkoperaties voorhanden waren”, vertelt Wouter Leclercq. Het voordeel voor de patiënt is met name het nauwkeuriger opereren in kleine ruimtes in het lichaam, zoals bijvoorbeeld bij een zwangere patiënt. Chirurg English en Rhemrev constateren dat ze met de LaproFlex beter zicht hebben op het orgaan waar ze op opereren en deze ook vanuit een optimale hoek kunnen benaderen. “Zo kan ik bij het vrijleggen van de urineleider de bochten veel beter volgen en heb ik geen last meer van kruisende instrumenten in mijn operatieveld”, vertelt chirurg English. En chirurg Rhemrev: “Ik kan met de LaproFlex weefsellagen ideaal loodrecht benaderen zodat ik makkelijker kan prepareren. Verder zie ik ook een voordeel in de ergonomische handgreep die het mogelijk maakt om in een zeer beperkte ruimte tussen de extremiteiten of juist lateraal van de onderbuik de klem en of schaar te bedienen.” English en Rhemrev ervaren dat de LaproFlex het werk van de chirurg eenvoudiger maakt. 

DEAM is een Nederlands bedrijf met vestigingen in Roden en Amsterdam. DEAM ontwikkelt, produceert en verkoopt stuurbare precisie-instrumenten voor minimaal invasieve ingrepen.

De uiteinden van de DEAM-instrumenten zijn met een simpele polsbeweging alle kanten op te bewegen en maken het voor de medisch specialist mogelijk om ook moeilijk bereikbare plaatsen goed te behandelen. DEAM werkt intensief samen met meerdere Technische universiteiten en universitaire medische centra zoal UMCG en UMCM.

Geïnspireerd op werking van de tentakel van een inktvis
De technologie in de LaproFlex is bedacht door professor Paul Breedveld van de Technische Universiteit Delft. Hij is hoogleraar van de BITE-groep, een afdeling die zich laat inspireren door mechanismen die in de natuur voorkomen. In het geval van de LaproFlex was dat de tentakel van een inktvis. “We hebben de anatomie van de inktvis bekeken en bestudeerd welke structuren daarin in zitten die voor de beweging zorgen. Die structuren hebben we vervangen door mechanische componenten.” Voor Breedveld is de LaproFlex een prachtig voorbeeld van hoe onderzoek in een universiteit zijn weg vindt naar het bedrijfsleven. 

Ontwikkeld door DEAM
Binnen DEAM is de afgelopen twee jaar hard gewerkt om het product op de markt te krijgen. Het was een spannend avontuur om te ontdekken wat er allemaal bij komt kijken om niet alleen een medisch instrument te ontwikkelen, maar ook de productie op te bouwen en de verkoopprocessen in te richten. “We doen bij DEAM zo veel mogelijk zelf”, vertellen oprichters Wimold Peters en Jules Scheltes van DEAM, “vanaf het eerste ontwerp, het uitvoeren van alle testen voor de CE-registratie, het maken van de productielijn, kwaliteitscontrole, tot het inrichten van de verkoop. We zijn apetrots op hoe ons team van jonge ingenieurs en productiekrachten dit voor elkaar heeft gekregen.” Voor DEAM begint nu een spannende periode waarin de meerwaarde van de LaproFlex zich moet bewijzen bij dagelijks werk van de chirurg. Vooralsnog lijkt dat geen probleem. Er zijn inmiddels zo’n 80 chirurgen in Nederland en ruim 120 in de rest van Europa die reeds hebben aangegeven graag te gaan werken met de LaproFlex.